Histoire

Vignobles du Sud-Ouest

Sur les chemins vers Saint-Jacques-de-Compostelle

Si l’existence de la vigne remonte à la nuit des temps, le développement des vignobles s’établit progressivement lors de la conquête romaine. Chaque communauté cultive alors un cépage unique, souvent inconnu ailleurs.

En 1189, la consécration de Saint-Jacques-de-Compostelle érigée au rang de ville sainte par le pape Alexandre III va lancer sur les routes d’Europe et pour les siècles à venir, des flots de croyants. Point de passage obligé entre le nord de l’Europe et l’Espagne, le Sud-ouest va voir fleurir les abbayes et les monastères qui accueillent les pèlerins. Ces communautés religieuses développent la culture de la vigne, tandis que les voies jacquaires deviennent un vecteur essentiel de diffusion des cépages, exportant les cépages autochtones du sud-ouest, et important d’autres variétés comme le cabernet, le merlot, le sauvignon.

Les pèlerins, quant à eux, goûtent les vins des régions traversées et parfois rapportent des ceps de vigne pour essayer de les acclimater chez eux. Ainsi, le fer servadou parvient jusqu’à Gaillac et en Aveyron, tandis que le côt et le cabernet franc gagnent Bordeaux puis la vallée de la Loire.

Parallèlement à cet important courant d’échanges, le Sud-ouest est resté jusqu’à très récemment à l’écart du commerce du vin qui s’est développé partout ailleurs, ce qui a contribué à préserver ses spécificités.

A la fin du XIXe siècle, le phylloxéra puis le mildiou ravagent les plants de vigne et ruinent l’économie viticole. Il faudra une politique d’aides au renouvellement du vignoble et la ténacité de viticulteurs issus de nouvelles générations pour faire renaître les vignobles, avec de surcroit une amélioration notable de la qualité du vin.

Aujourd’hui, l’originalité des cépages et des vins du Sud-ouest est un véritable atout face au double défi de la mondialisation et du changement climatique.

 

Vignobles du Sud-Ouest

Centre INRA - Chemin de Borde Rouge
CS 52637 - 31321 Castanet Tolosan cedex

Tel : 05 61 73 87 06
Fax : 05 61 75 64 39

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